Estudo mostra por que os insetos dominam o planeta


“Planeta dos Insetos”, da bióloga norueguesa Anne Sverdrup-Thygeson, foi eleito um dos 10 melhores livros de ciências do ano nos EUA

Ledo engano quem acha que quem manda no planeta são os homens. São criaturas minúsculas, mas superpoderosas, os insetos. Seres que dominam o planeta em quantidade, onipresença, resistência e importância para a manutenção do ecossistema. Na obra Planeta dos Insetos. Estranhos, Úteis, Fascinantes, Saiba Tudo sobre os Minúsculos Seres dos Quais Depende a Nossa Vida, recém-lançada no Brasil pela Matrix Editora, a bióloga norueguesa Anne Sverdrup-Thygeson estuda esse universo tão desconcertante quanto fascinante. O título entrou no ranking dos melhores livros de ciências do ano nos EUA, segundo o Instituto Smithsonian.

Besouros, borboletas, mosquitos, abelhas, vespas, moscas, formigas, percevejos, piolhos, cigarras, gafanhotos, grilos, baratas, louva-a-deus, cupim, libélulas, tesourinhas, traças, pulgas, joaninha, vaga-lume, pernilongo. Há mais de 200 milhões de insetos para cada ser humano vivo. No mundo, o total estimado é de 15 quintilhões deles.

Existem insetos de todas as cores, padrões e tamanhos. De um minúsculo pontinho - como a microscópica vespa Kikiki huna, de apenas 0,16mm, comum no Havaí - até o bicho-pau chinês Phryganistria chinensis zhao, com seus 62 centímetros, ou o besouro-golias, o inseto mais pesado do mundo, com 100 gramas. Já houve libélulas, no passado, com até 1 metro de comprimento.

Há insetos em todos os continentes, em todas as superfícies (florestas, lagos, tundras, rios, montanhas, cavernas, desertos, até mesmo parasitando outros animais, vivos ou mortos) e nas condições mais inóspitas. Eles resistem a todas as temperaturas, como as fontes termais de Yellowstone (acima de 50ºC). Em comum, são invertebrados que possuem um esqueleto externo, o exoesqueleto, formado de quitina.

Eles têm seu corpo dividido em três partes (cabeça, tórax e abdome) e possuem três pares de pernas na região do tórax. “Uma razão importante para o enorme sucesso dos insetos é que eles podem voar, uma inovação engenhosa que deve ter ocorrido há 400 milhões de anos! Os insetos tinham acesso a algo único: alados, podiam alcançar alimentos no alto das plantas de modo muito mais eficaz, driblando os inimigos presos ao chão”, explica a autora.

Embora muitos insetos possam ser considerados nojentos e pragas porque transmitem doenças, danificam construções ou destroem colheitas, o livro busca desmistificar esses rótulos. Mesmo os insetos daninhos são úteis, de alguma forma, à natureza. Mosquitos e mutucas são alimentos importantes na dieta de peixes, pássaros e morcegos. Enxames de insetos determinam onde os rebanhos de renas pastam, pisoteiam a terra e devolvem a ela os nutrientes. Escaravelhos são detritívoros, alimentando-se de animais e plantas mortas, contribuindo assim para a remineralização dos produtos orgânicos.

Insetos garantem nossos alimentos, curam nossas feridas e até mesmo digerem plástico. Eles também podem fornecer novas soluções para a crise dos antibióticos, ajudar em zonas de desastre e inspirar engenheiros com suas técnicas de voo. Insetos já auxiliaram a desvendar crimes, mantiveram vivos escritos milenares e moscas foram responsáveis por prêmios Nobel.

Apesar de tantos feitos, as vidas dos insetos nunca correu tanto perigo. Aquecimento global, herbicidas, agrotóxicos, a atuação humana põe em risco inúmeras espécies e isso impacta todo o ecossistema. “Tudo que afeta os insetos afeta a nós diretamente. Não podemos jogar fora 479 milhões de anos de evolução. Protegê-los é proteger nossa própria existência”, aponta Anne Sverdrup-Thygeson, professora de Biologia da Conservação no Departamento de Gestão Natural da NMBU (Universidade Norueguesa de Ciências da Vida) e também consultora científica do Instituto Norueguês de Pesquisa da Natureza.

Com Planeta dos Insetos, o leitor vai, no mínimo, se sentir culpado ao pisar em prosaicas formigas num piquenique. Como aponta a autora, “insetos são pequenas engrenagens que a natureza usa para fazer o mundo girar”. Peça-chave na ecologia e no meio ambiente.

Ficha técnica
Planeta dos Insetos. Estranhos, Úteis, Fascinantes, Saiba Tudo sobre os Minúsculos Seres dos Quais Depende a Nossa Vida
Autora - Anne Sverdrup-Thygeson
Tradução - Leonardo Pinto Silva
Editora Matrix
Páginas - 192
Preço - R$ 42,00
Vendas on-line aqui
Mais informações 11 3868-2863

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